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10 août 2009 1 10 /08 /août /2009 05:31

Si je me suis promené dans pas mal d’endroits montagneux, notre découverte du Grand Canyon par la rive nord il y a une vingtaine d’années avait été un choc au niveau visuel. Nous étions seuls le soir à «Point Impérial» pour un moment un peu magique, un truc aussi grand et immense c’est quand même assez rare. 

Grand Canyon rive nord

Cette année on y revient encore par la rive nord bien moins fréquentée qu’au sud. On accède à celle-ci par un immense plateau tranquille et recouvert de forêt.

Grand Canyon rive nord

Ce n’est qu’au dernier moment qu’on découvre la bête. Cliquez sur la photo, le contraste est ainsi d’autant plus marquant.

Grand Canyon rive nord

Après cette première impression, le lendemain matin on part pour une petite descente par le Kaibab trail. Celui-ci en 23km et 1800m de dénivelé permet de rejoindre le Colorado.

Grand Canyon rive nord

Il y a 20 ans on était descendu jusqu’au camping intermédiaire.

Grand Canyon rive nord

Là on se contente d’une petite balade juste pour sentir un peu l’ambiance grandiose des lieux (c’est qu’après il faut remonter et que plus on descend plus il fait chaud).

Grand Canyon rive nord

Le reste de la journée on profitera des divers et superbes panoramas de la North Rim.

Grand Canyon rive nord

De Cap Royal par exemple on aperçoit le Colorado (si si regardez bien au centre de l’Arche). En parlant du Colorado d’ailleurs avec Pascal on a un petit regret. En effet si on avait un peu plus étudié le truc on aurait surement fait la traversée rive nord/rive sud. Après la descente nord dont j’ai parlé plus haut, la remontée sud est beaucoup plus courte (1400 m pour «seulement» 10 km, j’y étais descendu il y a 20 ans) et des bus font la navette rive sud/rive nord en 5h. En partant très tôt et pour des Grenoblois sportifs je pense que c’est largement faisable (pour infos le record sur ce parcours est de 3h07). Une autre fois peut être… quoique dans 20 ans on sera surement trop vieux…   

Grand Canyon rive nord

Un dernier point aussi nous avons campé au DeMotte campground dans la superbe forêt de Kaibab 18 miles avant la rive. Ici on est à 2600 mètres d’altitude et il ne faut pas oublier sa petite laine, le premier matin il faisait zéro…

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8 août 2009 6 08 /08 /août /2009 23:19
Zion National Park

Une journée de transition où on roule un peu pour rallier Moab à Zion. Mais ici rouler est simple et jamais banal. Les endroits traversés sont tellement variés qu’on ne s’ennuie jamais.

Zion National Park

Et puis l’arrivée par le Haut (entrée nord) à Zion est vraiment impressionnante. Il y a 20 ans on avait juste traversé ce parc, là on restera 3 jours au milieu de ces falaises colorées.

Zion National Park

Ca vaut vraiment le coup et encore une fois les parois alentour on vraiment de quoi rendre fou le grimpeur.

Zion National Park

Pas d’escalade pour nous mais promenade au fond du canyon principal. Il fait 12 km qu’on peut remonter les pieds dans l’eau.

Zion National Park

Parfois on est au sec souvent il faut se mouiller plus ou moins selon sa taille…

Zion National Park

Après une heure ou deux on fait demi-tour encore bien loin du bout du Canyon.

Zion National Park

Un autre matin départ très matinal (5h45) pour Angel Landing Trail, une balade de 500m de déniv qui permet au prix d’un sentier légèrement aérien d’accéder à un vrai pic pointu qui domine la vallée.

Zion National Park

Parcours très facile et bien équipé pour le montagnard moyen, parfois impressionnant pour les «French Penguinnes».

Zion National Park

La récompense est à la hauteur de l’effort et au sommet « we are the king of the world».

Zion National Park

Zion est après le Yosemite l'endroit le plus prisé pour les grandes voies au US et si l'escalade y est exigente on peut comprendre pourquoi.

Zion National Park

Les parois d'au moins 500 de haut sont légions...

Zion National Park

Fissures, dalles, arches... il n'y a que ça dans tout le parc. Pour nous ce sera, ou pas pour une autre fois, là on continue vers le Grand Canyon et la fraîcheur de sa rive nord.

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5 août 2009 3 05 /08 /août /2009 03:38

Située à 2 pas d’Arches et 3 pas de la zone nord de Canyonlands, cette petite ville sportive offre plein de possibilités pour qui voudrait se dépenser un peu.

Outre le VTT sur la lune.

La proximité de balades au milieu de formes rocheuses peu banales. On peut aussi pratiquer toutes sortes d’activités d’eau sur le Colorado. Nous on s’est contenté de la balade tranquille.

Si pour le pro la rivière est bien trop calme à cet endroit, pour le «french penguin» de base, avec 1 raft, 3 canoës et le droit de se mettre à l’eau quand la rivière le permet, pendant 4 heures on n’a bien rigolé.

Même par temps très chaud la route qui va vers "Dead Horse Point" où a été tournée la fin de «Thelma et Louise» offre des panoramas «intéressants»

Bon les enfants vous ne faites pas comme ces dames, vous ne sautez pas.

Un peu plus loin aussi sur «Island in the sky» à la confluence des Colorado et Green River on comprend pour quoi ce parc s’appelle Canyonlands.

La Green River s’en donne elle aussi à cœur joie avant de se jeter dans le Colorado. Bref on a adoré Moab. Même si en ce moment il fait un peu trop chaud pour profiter pleinement du VTT et de l’escalade, on ne va pas se plaindre. En plus au retour de balade on peut toujours s’offrir de délicieux Smoothies, au Peace tree cafe par exemple dans une ambiance décontractée.

Et puis aussi une dernière chose, du Koa Campground où on a passé quelques jours, on peut se connecter gratuitement depuis sa tente, pratique si vous voulez rester en contact, préparer la suite du voyage…


 

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3 août 2009 1 03 /08 /août /2009 05:33

Que dire, c’est vraiment exceptionnel au niveau des paysages rencontrés, bien loin de ce qu’on trouve chez nous. Juste quelques photos donc.

Premier contact, on est déjà sous le charme.

Coucher de soleil sur «Delicate Arch»

Promenade matinale sur "Park Avenue"

Dans une variante latérale, un rocher avec des voies d'escalade à damner un grimpeur.

Toujours "Park Avenue" avec des airs de Monument Valley.

Arches en co...

"Landscape Arch"

Après les "french penguins" les "french monkeys".

Balade...

"Double O Arch" pour terminer

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31 juillet 2009 5 31 /07 /juillet /2009 03:37
C'est le programme de ces derniers jours, de jolis pics à 4200 pour le plus haut qui plongent dans les lacs juste en dessous. Au menu, baignades bien fraîches, footing matinaux super dans ce cadre (on transpire à peine, ce matin il faisait 3 degrès) et balades.
Celle d'aujourd'hui faisait 25km pour 750m de dénivelé...beauccoup de plat mais à l'arrivée un superbe lac encore entouré de neige. Un peu fourbu ce soir, heureusement une bonne "bud" et il n'y paraîtra plus...
Baignade frisquette...
Vers "solitude lake", tout au fond c'est loin...
Le lac (2750 m) où on pourra toucher la neige et photographier 2 "french penguins"
Dernier coup d'oeil au Grand Teton qui doit regorger de couloirs à skier l'hiver (on en a répéré plein dommage que ce soit un peu loin...). Maintenant c'est direction le sud, Moab, Arches, du VTT sur Slide Rock Trail qui sait ?

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